美国顶尖大赛竟被印度牛娃垄断十二年


摘要

1、印度裔孩子逐渐“垄断”spelling bee比赛。

2、拼字比赛成绩离不开移民家庭多语言的文化氛围。

3、印度牛娃家长为孩子比赛制作涵盖几十万单词的电子词库。

4、印度裔“抱团式”学习方式值得我们借鉴和思考。

1985年,一位印度裔孩子获得National Spelling Bee冠军,顺利进入Stanford。

2019年5月,National Spelling Bee决赛,八强选手20回合仍无法分出胜负,八位选手破例共享冠军头衔。

而这八位获奖选手中,有七位是印裔孩子。

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2019年National Spelling Bee决赛获奖照片

阿妹发现,印裔美国人占全美人口百分之一,但是他们却在过去的十二年中,竟然连续夺下了历届Spelling bee的冠军。其中的31位优胜者,就有26位为印裔美国人。

很显然,在Spelling bee这一被誉为是美国地位最崇高的赛事之一的比赛中,印裔孩子们独占鳌头。

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历年获奖名单,26位为印裔孩子

这样的数据,阿妹也好奇他们是不是有什么秘诀?

印度牛娃们逐渐“垄断”比赛的成绩是怎么出现的呢?

明明是英文拼写比赛,为什么印度裔的孩子们的表现要比华裔和白人小孩子们突出呢?

从这些牛娃身上是不是有我们值得借鉴的经验呢?可以和阿妹一起来发现一下。

01

 印度家庭:得天独厚的语言氛围

由于历史原因,印度人熟悉多种语言是很平常的事情。能流利地以多种语言沟通,可以更好地帮助孩子理解单词、拼写和语源。

一位曾经获得National Spelling Bee冠军的印度裔选手曾经在采访中表示,她觉得自己能够夺冠的一个主要原因是她家人和她本人的语言知识十分广泛,她父母就精通五种语言。

6岁的印裔参赛选手Akash熟悉三门语言,他的母语是英语,而母亲的母语是泰卢固语和印地语。除了英语,他对学习其他语言也相当感兴趣,例如德语、希伯来语、韩语。6岁时,Akash凭借着过人的语言天赋,成为首个参赛的一年级生,被誉为“小神童”。

要想成为Spelling bee冠军,不仅要掌握六万到十万个单词,也必须理解不同语言的呈现模式以及每个单词的词根、语源。很多生僻单词都源自于不同国家和地区的语言文化。

因此,spelling bee的比赛中,仅仅会背诵单词的拼写是远远不够的,拥有语感和语言天赋去融会贯通至关重要。

而多语言的家庭环境正是这些印度孩子能够在拼字比赛中大放异彩的重要原因。

02

父母推娃:四十七万五千个单词做成词库

Spelling bee冠军之路艰辛漫长,潜在冠军选手早在几个月前,就要展开准备工作。在备战比赛的过程之中,印裔家长更是会倾注大量时间去训练孩子参加拼字比赛。

连续参加了三届Spelling bee的14岁的印裔参赛选手Shourav,曾经分享了自己父母的家庭培训方式。

词典里一共有四十七万五千个单词,Shourav的父母通过研究发现,这些单词可以浓缩成十二万五千个单词来进行记忆,只要学会了词根,就可以构建出词典中其余的单词。

于是,他们耗费精力为Shourav的比赛专门制作了一个电子词库。词库以电子表格的形式涵盖了每一个单词的词根、词性、词源和释意。

父母平常也会不断根据单词词库进行考察,直到他可以全部答对。

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Shourav的电子词库

Shourav父母对自己所制作的词库十分骄傲:要是有人能完全掌握这个词库,就很大可能在所有赛事中夺冠。

“过去我们都不让人知道这个方法,如今把这个词囊库的秘密分享出来,是因为这是我们最后一年参赛,这向来是我们家的得胜机密,也为Shourav的准备工作提供了竞争优势。这方法我们不曾公开过。”

阿妹觉得,Shourav父母公开自己家庭的“电子词库备赛法”一定可以为更多备赛的孩子们提供有效的经验。

03

印度族裔:“抱团式”学习

美国娱乐与体育电视台(ESPN)是20世纪末全球影响最大的体育有线电视网。1994年,ESPN体育台开始直播Spelling bee比赛,大众媒介的推波助澜使得更多的人可以透过电视荧幕轻松观看赛事。以往在电视中只能以“隐形歧视”身份出现的印度人,终于可以以一种正面而风光的形象出现在电视荧幕的领奖台上了。

“看到其他印度裔美国人成功了,我们开始相信成功不会太远,是有可能做到的。每当群体中出现了这等人物,人们便会开始觉得“成功”这种事,是可以触及的,不是抽象的,于是他们往前冲,努力进取。成功带来更多成功,进而创造出更伟大的成就。”

除了spelling bee之外,印裔孩子们还会参加另外两个特别为他们南亚美籍生而设置的拼字比赛:South Asian Spelling Bee 和 The North South Foundation,这两项比赛都已经开办了超过20年。

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The North South Foundation

正是在这样印裔自我组织的赛事上,印裔孩子们可以跟同好交流学习窍门,也为家长提供聚集的机会,彼此分享哪些方法可以行得通,哪些方法行不通。许多家长更是将这些小型拼字比赛视为练习场地,目的是为大型拼字比赛做准备。

印度人往往会遵循一种在混乱中秩序重建的教育理念,  阿妹发现,不论是印度家长还是孩子,他们都很乐于举办和参与各种学习活动,也很乐于一起“抱团学习”。也正是在这样自我组织的小型活动中一步一步去获得更高的成就,这样的学习组织模式阿妹觉得是值得我们去学习和借鉴的。

总而言之,阿妹觉得,这些印度牛娃之所以可以“垄断”spelling bee,和他们的家庭语言氛围、家庭教育模式以及印度族裔内部“抱团学习”的方式都是分不开的。

虽然spelling bee是单词拼写大赛,但是所考察的也决不仅仅是死记硬背的能力,正如一位专家所说的:这项比赛的宗旨,不是比较哪个孩子比较出色,而是比较一个孩子,跟一本有五十万单词的词典。

要成为冠军,不但掌握六万到十万个单词,也必须理解不同语言的呈现模式,选手必须克服站在台上的恐惧,然后冷静思考,在不受干扰的情况下拼出单词。这些能力都远远不仅仅是能够通过背诵所获得的,而是要靠日积月累的“功力”。

阿妹了解到,这些印度牛娃为了能够在比赛中获得好的成绩,通常会每天花一两个小时练习,一连七天,连续几年风雨不改,阿妹觉得,这样持之以恒的学习态度是很难得的,也许这样的学习品格正是他们能够取得好成绩的内驱力。

看到这里,大家对这些牛娃和家长的故事有没有什么感想呢?欢迎和阿妹交流。如果想要了解更多印度牛娃的故事,可以期待阿妹的下一篇文章,和大家深入讲一讲几个印度牛娃的故事。

  • Elvis Elvis 6个月前 #1

    mark! 虽然spelling bee是单词拼写大赛,但是所考察的也决不仅仅是死记硬背的能力,正如一位专家所说的:这项比赛的宗旨,不是比较哪个孩子比较出色,而是比较一个孩子,跟一本有五十万单词的词典。 这段说的很棒,我觉得这种比赛考察的是一个人坚持的能力!


  • Judygogogo Judygogogo 6个月前 #2

    印度一直很屌


  • 印度孩子真厉害


  • 初恋最珍贵 初恋最珍贵 6个月前 #4

    印度和华人孩子数学方面一直很猛


  • Kitty Ma Kitty Ma 6个月前 #5

    有时真心觉得印度挺强的...


  • 华人孩子也很强了